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Cómo conseguir una democracia real, y por qué nos cuesta tanto conseguirla (1ª parte)

Nos hemos educado en una idea errónea de lo que es la democracia. Por definición, una democracia otorga la soberanía directamente al pueblo. Al menos, se entendía así hasta finales del siglo XVIII. La naturaleza de ese sistema de gobierno del pueblo, sin intermediarios, se estudiaba en los ámbitos ilustrados como una rareza dentro de los diferentes sistemas de gobierno que habían funcionado hasta la fecha. Y es que, la auténtica democracia sólo se había dado una vez en la historia y fue en la Atenas de la Grecia Clásica.

Los intelectuales de la ilustración querían un gobierno para el pueblo pero no tenían claro si hacerlo con o sin el pueblo. Por una parte se pretendía acabar con el despotismo pero tampoco se quería ir demasiado lejos convencidos de que era mejor alejar al pueblo de la toma de decisiones. Las revoluciones liberales que se iniciaron a finales del siglo XVIII fueron el germen de los sistemas de gobierno representativo que sustituyeron progresivamente a las monarquías absolutistas. Las nuevas circunstancias políticas permitieron explorar nuevas formas de gobierno, por lo que no tardaron en fijarse en las formas clásicas; Atenas y la Roma republicana aparecían como los primeros referentes.

Sin embargo, la idea de instaurar auténticas democracias quedó finalmente aparcada por los intereses de la élite burguesa que, una vez en el poder, quiso asegurarlo para sí. Los sistemas de gobierno representativo, en un claro ejemplo de usurpamiento terminológico, acabaron por llamarse democracias. De ahí que gran parte de nuestras reticencias a mejorar el sistema de gobierno provengan de esa trampa lingüística con la que nos han confundido.

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